美國汽車公司Tesla 已逐步向環保能源業邁進,隨著Tesla 全面收購 Solar City,一家以太陽能板為主要業務的公司,總裁 Elon Musk 的綠色能源計劃將逐步實行。首先推出的將是家居用太陽能屋頂 Tesla Solar Roof,以玻璃片建材來提供電力。

這是太陽能「屋頂」,不是屋頂上的太陽能「板」

將太陽能板架設在屋頂上,並不是什麼新科技。但Elon Musk表示:「要讓整個美國都只用太陽能其實並不需要很多土地,特別是當大部分的太陽能板都是在屋頂上」。這太陽能屋頂是能夠用來建造屋頂的建材(就是太陽能板直接取代了瓦片與鐵皮)。它不但要夠堅固,還要兼顧美觀。當然,如何讓每個客戶能像購買建材一樣依照需要的尺寸來客製太陽能屋頂,是未來要解決的難題。

太陽能發電最大的問題,就是在太陽下山後,沒有辦法繼續供電。但是,對一般的使用者來說,晚上才是用電的高峰時候。畢竟,一般的上班族都是日出而作,一直要到晚上下班後才能回家享受電力帶來的各種便利。善於顛覆傳統的 Elon Musk 為這個問題提出了創新想法。在 Tesla 和 SolarCity 合併後,太陽能屋頂將會搭配 Tesla 的家用電池產品 PowerWall, 組成一個完整的解決方案。PowerWall 儲存太陽能屋頂在白天產生的電力,晚上就能供電。除此之外,使用者還是可以選擇將過剩的電力(在 PowerWall 充飽後)賣給電力公司。

Elon Musk 一直都是綠色能源的鼓吹者,因此,他不斷的以各種創新產品來證明綠色能源是可以取代石化能源,成為我們主要的電力來源。從電動車到太陽能屋頂,Elon Musk 不只是想要打造使用太陽能的產品,他要的是建立一個綠色能源平台,顛覆現今的電力市場。太陽能屋頂與家用電池,不但讓一般使用者能夠供電,更能夠儲存電力,未來甚至可以和別人分享電力(例如:透過社區建立的電力網絡,供電給有需要但是沒錢建置太陽屋頂的鄰居)。或者透過家用電池的 App 去監控用電的數據(例如:什麼時候用電最多,或深夜是否有太多的電被浪費)。這不但能夠讓使用者逐漸脫離對電力公司的依賴,也讓電力的使用更環保、更有效率。

Elon Musk 的期許是要將 Tesla 變成為一家「垂直整合的電力公司,提供完整的綠色能源產品給客戶」。在這樣的目標下,Tesla 先推出了電動車,然後推出電動車充電池,現在進一步的推出能夠自行生產電力的屋頂。在不久的未來,或許我們會看到 Tesla 推出家用風力發電的產品,或建立小型的社區電力網絡,甚至推出電能機車。因為Elon Musk 將不斷的豐富他的「綠色能源平台」,直到我們離開石化能源的那一天。

資料來源: Bloomberg / Startup Taiwan

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